Dienstag, 30. November 2010

Die syrischen Wikileaks-Depeschen IV


Ein Treffen von Assad mit amerikanischen Diplomaten, die Themen stehen schon in der Überschrift: Irans Nuklearprogramm, der Friedensprozess, Terrorismus, Menschenrechte. Wiederum eine lange, aber lesenswerte Depesche. Zunächst die Zusammenfassung:

CODEL Cardin, in a February 18 meeting with President Bashar al-Asad, FM Muallim, Presidential Advisor for Political and Media Affairs Shaaban, and Ambassador to the U.S. Mustafa conveyed U.S. concerns regarding Iran's pursuit of a nuclear weapon, Syrian human rights abuses, the Israel-Syria peace process, upcoming Lebanese elections, and Syrian support for terrorism. Senator Cardin encouraged the SARG to address these issues in order to lay the groundwork for a more productive future dialogue. Asad argued Syria essentially shared the same position as the U.S. on the majority of these issues, but Syria's approach toward solving these problems was clearly different. Asad said the U.S. needed to look at the larger regional political picture, as Syria did, if it truly wanted to find satisfactory resolutions. On Iran, Asad maintained IAEA monitoring would ensure Iran's pursuit of nuclear power for civilian purposes only. Regarding human rights, Asad stated Syria was making progress, but the CODEL needed to understand this issue in the larger context of Israel's aggression in Gaza, the suffering of Palestinian refugees, and terrorist attacks on Syria. Asad rejected the notion that Syria facilitated the transit of foreign fighters into Iraq, pointedly asking the CODEL what interest would he have in doing so? The upcoming elections in Lebanon, Asad surmised, would not change the composition of the government dramatically nor Syria's determination to continue the process of establishing a full diplomatic presence in Beirut. On future Israel-Syria peace negotiations, Asad was more vague. He offered no specifics on re-opening talks, but expressed Syria's desire for the process to continue with U.S. involvement. Finally, in response to the CODEL's repeated concerns about Syrian support for Hamas and Hizballah, Asad remarked that these were democratically elected organizations in the Palestinian Authority and Lebanon; dealing with them was simply part of the reality of politics in the Middle East.

Die interessantesten Passagen, mitunter wieder recht unterhaltsam, habe ich hier mal rausgesucht:

[..]a warm exchange of pleasantries in which Senator Cardin thanked Asad for sending Imad Mustafa to the U.S. as Syria's Ambassador ("He's in our offices so much we've thought of charging him rent!")

Ein bisschen Spaß muss sein...

Senator Cardin told Asad he could give specific examples of citizens jailed for their political views. Asad responded, "we are a country in process of reform. We aren't perfect. You are talking about 12 people out of 20 million. It's a process. We are moving forward, not fast, but methodically."

Z-w-ö-l-f? Pro Zelle oder was?

Senator Cardin argued that "when the U.S. is challenged, you see it on the front page of the newspaper" and that such challenges were an important part of a national dialogue. "You do not see this (freedom of expression) anywhere in the region," Asad chuckled in reply, "let's talk about Saudi Arabia."

Die Amis loben ihre Pressefreiheit und schieben den schwarzen Peter zu Assad. Der schiebt ihn zu den Saudis. Und die? Na die hätten ja noch Nordkorea zum Weiterreichen. Und da das den Nordkoreanern wohl ziemlich egal wäre, könnte er dann dort bleiben.

In a final bid to put the subject of human rights to rest, Asad stated he was a popular president and that if he were working against his people, he would not enjoy such popularity.

Das lasse ich jetzt mal kommentarlos so stehen. Schließlich liebe ich doch *meinen* Präsidenten ;).

Asad noted an Iranian nuclear strike against Israel would result in massive Palestinian casualties, which Iran would never risk.

Da wäre ich mir mal nicht so sicher...

"The ability of the international community to monitor Iran on NPT [Non Proliferation Treaty] is understood. It's the role of the [Iranian] proxies [Hamas and Hizbullah] that is the problem," she said. Asad replied, "if you don't trust the mechanisms of the NPT, let's cancel it."

So kann man doch kein vernünftiges Gespräch führen.

He added "we know who and when [to send to Lebanon as ambassador], but we're not going to announce it today." Senator Wicker deftly rejoined "we could make news!" eliciting laughter from everyone, including Asad.

Offenbar muss jeder Lacher ins Protokoll aufgenommen werden.

Asad responded Syria had been in negotiations with Israel with no concern for Iran's opinion. He told the story of how Iranian President Ahmedinejad called him just before the Annapolis conference and implored him not to send anyone, that it was a "bad meeting," but that they sent a representative anyway.

So, da muss Syrien also den USA beweisen, wie unabhängig vom Iran man ist... überzeugt?

Asad said Syria wanted to know when the U.S. would adopt a new approach toward terrorism, adding that "it's not a question of how much you can destroy, but how much dialogue you can make."

Das klingt doch sogar ganz vernünftig, nur irgendwer muss halt den Anfang machen, sonst gibt es keinen Dialog sondern nur gemeinsames Schweigen.

The Europeans, Asad continued, knew more about the region than the U.S. and he urged the CODEL to turn to them for guidance.


"Can you stop the immigration of Mexicans into the U.S.? No. All borders are porous. There is no army on the [Syrian-Iraqian] border; you don't have soldiers on the border. Do your homework. My job is to protect my people, not your soldiers.[...]

Insgesamt ein recht selbstbewusstes Auftreten, das Assad gegenüber den Amis an den Tag legt.

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Update 07.12.2010, 23:52: Auf erreichbaren Link umgeleitet

Die syrischen Wikileaks-Depeschen III


Wie in der vorigen Depesche gesehen, warnt der Libanon Amerika vor Zugeständnissen an Syrien bevor sie selbst welche bekommen. In einem Treffen zwischen einer amerikanischen Delegation und dem syrischen Präsidenten wird aber schnell deutlich, dass Syrien seine Front recht verhärtet hat: keine Zugeständnisse, bevor Amerika den ersten Schritt macht. Die Depesche ist recht lang und kreist um viele Themen: Friedensverhandlungen mit Israel, geheimdienstliche Zusammenarbeit mit den USA, das iranische Nuklearprogramm sind die Hauptthemen. Es lohnt sich, die Depesche ganz zu lesen. Die Zusammenfassung liest sich so:

In a frank one-hour meeting with Syrian President Bashar al-Asad, Senators Gregg, Bayh, Specter, Enzi, Cornyn, and Klobuchar affirmed Washington's interest in better U.S.-Syrian relations and pushed Asad to take positive steps as well. The senators urged Syria to move forward on security cooperation with the U.S. on Iraq, facilitating the release of three detained Americans in Iran, and re-opening the Damascus Community School. Asad welcomed the prospect of more Congressional visits and candid exchanges, saying diplomacy had failed to solve the region's problems during the last two decades.

-- On comprehensive peace, Asad reiterated Syria's strong desire to return to Turkish-facilitated indirect talks with Israel as a means to establish agreed terms of reference for direct negotiations. Syria's relations with Iran should not be linked to Israeli-Syrian peace negotiations. Syria's ties to Hamas, Hizballah, and other groups could be satisfactorily resolved only after the achievement of a comprehensive regional peace, Asad maintained.

-- The U.S. and Syria should use the next several months toimprove bilateral relations so that both sides could overcome mutual distrust that would hinder U.S. credibility as an honest broker, Asad told the senators. Later in the discussion, FM Muallim argued the onus for taking the next positive step lay with the U.S. Syria could not move on issues such as the American school or the Cultural Center unless Washington lifted its ban on the sale of new commercial aircraft to Syria.

-- Calling Iran the region's most important country, Asad said the West could improve the prospects for peace by acknowledging Iran's NPT-protected right to enrich uranium under IAEA monitoring. Asad argued the West should accept Iran's "reasonable" counter-offer to ship several batches of low-enriched uranium (LEU) abroad for enrichment by other countries, instead of insisting Iran ship all of its LEU at once. Asad said he believed Iran was not interested in pursuing a nuclear weapon, but warned that an Israeli military strike on Iran's nuclear infrastructure would fail to disable the program and would only increase Iran's determination.

Hier noch einige interessante und teils amüsante Ausschnitte:

Calling for a fact-based approach to identifying the obstacles to peace, Asad likened the process to how a doctor should treat cancer. Condemnations and mutual recriminations might be self-satisfying, but the cancer still grows unless the doctor is able to treat the root illness.

Ja, die Araber. Immer müssen sie in Bildern sprechen. Sie können nicht anders, es liegt an der Muttersprache. Fragt sich nur, wofür dieses Bild steht. Ein Schelm, wer Assad unterstellt, Israel selbst als die "root illness" im Hinterkopf zu haben.

Asad cautioned against linking Iran's nuclear program to an Israeli-Syrian peace deal, arguing such a link would only complicate both sets of issues. "Too many cooks spoil the meal," he said. Later in the conversation, however (in the context of a request for Syrian intervention with Iran to free detained American hikers), Asad noted every person and nation was key in bilateral and regional dynamics.

Neben Bildern sind auch Sprichwörter sehr beliebt. Für mehr als ganz genau einen Fall, nämlich den, auf den sie gerade angewendet werden, brauchen sie dabei auch keine Gültigkeit zu haben.

The U.S. possessed a "huge information apparatus" but lacked the ability to analyze this information successfully, maintained Asad. "You're failing in the fight against extremism. While we lack your intelligence capabilities, we succeed in fighting extremists because we have better analysts," he claimed, attributing the superior analysis to living in and understanding the region.

Wir sind die besten! Und alle anderen sind doof.

Syria had no interest in supporting extremists, who weren't killing Americans but rather Iraqi civilians.

Bin ich jetzt zu doof, das richtig zu verstehen, oder hat Assad gerade gesagt, er unterstützt Terroristen nur dann, wenn sie Amis töten, aber irakische Zivilisten töten, das geht gar nicht?!

Iran represented the most important country in the region, Asad assessed, ranking Turkey second and Syria third.

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Update 07.12.2010, 23:51: Auf erreichbaren Link umgeleitet

Die arabischen Wikileaks-Depeschen

Eine allgemeine Einschätzung der Bedeutung der Wikileaks-Depeschen für die arabische Welt von Karim el-Gawhary.

Die syrischen Wikileaks-Depeschen II


Siniora sorgt sich um den politischen Einfluss Syriens auf den Libanon, und hält die Amerikaner dazu an, diesen Einfluss zu verhindern und den Syrern in Verhandlungen keine voreiligen Zugeständnisse zu machen. Petraeus wiederum betont sein Interesse an verbesserten Beziehungen mit Syrien, für die er aber keine Möglichkeit sieht, solange Syrien terroristische Gruppierungen protegiert und hat daher an ihn gerichtete Einladungen von Seiten Assads bislang ausgeschlagen.

Siniora encouraged the U.S. to push Syria to
respect the sovereignty of other states (namely Lebanon) as a way to bring Syria back into the Arab fold, rather than
continuing to align itself with Iran.[...]
Syria, Siniora said, has geopolitical significance.
He said Lebanon desired a mutually respectful relationship
with Syria and lauded the establishment of diplomatic
relations between Lebanon and Syria as a good first step.
However, other issues, such as border delineation and the
presence of PFLP-GC military camps, supported by Syria, on the border, remain. Siniora commented on the signs of
increased U.S. engagement with Syria, but he advised the United States to be careful not to give any rewards to Syria without Syria taking action first. Most importantly, the U.S. should not allow Syria -- or other states in the region -- to use Lebanon as a platform or battleground; engagement with Syria should not come at the expense of Lebanon, Siniora said.
General Petraeus assured Siniora that the U.S. administration understood Lebanon's concerns. He told Siniora that Syrian President Bashar Asad had invited him to visit several times, but the time was not yet appropriate. Syria, he added, continues to allow Al Qaeda-affiliated facilitation networks to operate from its territory and allow the transit of suicide bombers into Iraq. General Petraeus added that the U.S. would like to see Syria return to the Arab world and develop closer ties to the western world, rather than continue to align itself with Iran.

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Update 07.12.2010, 23:58: Auf erreichbaren Link umgeleitet

Die syrischen Wikileaks-Depeschen I


Die Amerikaner sorgen sich nicht nur um das iranische Atomprogramm, sondern ebenfalls um syrische nukleare Aktivitäten, speziell um den vermuteten Reaktor in Al-Kibar, der von den Israelis zerschossen wurde. Die Syrer wiederum behaupten, erhöhte Radioaktivitätswerte dort stammten nicht von der Anlage, welche Funktion auch immer sie dann haben mochte, sondern von eben diesem Bombardement. Das glauben die Amis nicht wirklich und pochen auf die Veröffentlichung des IAEA-Berichts über Syrien, welche bislang von arabischer Seite verhindert wurde.

International Atomic Energy Agency (IAEA)
Director General (DG) ElBaradei released his latest
reports on the status of the IAEA's investigations into
Iran and Syria's nuclear programs on 19 February 2009.
Both reports conformed to expectations in describing the
absence of any meaningful steps by either country to
address the serious issues that exist with respect to
their nuclear programs. [...]
DG ElBaradei's report on Syria reinforces our
conclusion that Syria was engaged in a clandestine
effort to construct and operate a nuclear reactor at Al
Syria delivered an eleventh-hour letter on 17 February
2009 attempting to demonstrate a degree of cooperation
immediately before the report's release.[...]
If possible politically and statutorily, Mission should
seek the concurrent release of the November 2008 Syria
report, which was denied public release by NAM/Arab
intervention at the November 2008 Board meeting.[...]
requested to convey U.S. views regarding the IAEA
reports to appropriate host governments. Posts should
underscore that these reports demonstrate that neither
Iran nor Syria have taken any meaningful steps to
cooperate with the IAEA in the past six months. Posts
should stress that Syria's refusal to do so only deepens
concerns regarding the nature of its clandestine nuclear


Update 07.12.2010, 23:51: Auf erreichbaren Link umgeleitet

You need help?

Stehen heute Vormittag an der Kreuzung und halten Ausschau nach einem Taxi... da kommt ein Service angerollt, wird langsamer, der Fahrer schaut uns fragend an. Keine Reaktion unsererseits, wir wollen sein Service ja nicht, wir wollen ein Taxi. Er lässt den Wagen noch etwas näher rollen und fragt in akzentreichem Englisch: "You need help?"Haha, schon wieder hat es meinen Mann erwischt. Ich weiß, ich seh sowieso wie ein Ausländer aus, aber dass das so extrem auf ihn abfärbt in meiner Gegenwart... ich kichere so leise vor mich hin, ist ja beileibe nicht das erste Mal, und die Gesichter, die die Leute dann machen, wenn mein Mann auf Arabisch antwortet, so dass man sein Nicht-Ausländer-Sein deutlich hört, sind Gold wert. Heute sagt er "La Habibi, Kullak Zo" - in etwa: "Nein, mein Lieber, sehr freundlich von dir." Leider sehe ich das Gesicht des Fahrers nicht, die Sonne steht ungünstig...

Kranke Katzen

Meinen lieben Küchenkatzen geht es leider gar nicht gut. Bitzy ist vor drei Tagen etwa so schummerig durch die Gegend getappert, so als ob er frisch aus der Narkose aufgewacht wär' oder so. Das hatten Itzy und Frockles aber auch schonmal und haben es mit viel Schlaf und Übergeben/Durchfall nach einem Tag hinter sich gebracht. Ich habe da Kakerlakengift als Ursache vermutet. Aber nun geht es Bitzy seit drei Tagen kaum besser. Er taumelt zwar nicht mehr wie ein seekranker Pinguin herum, aber dafür schläft er quasi 24 Stunden und sieht extrem leidend aus. Man könnte auch sagen, er hat sich zum Sterben hingelegt. So schaut es jedenfalls aus. Heute Abend kam dann auch noch Blut aus dem Mund. Und da ist mir aufgegangen, dass die plötzliche Verlotterung seines Bruders Itzy - der stinkt bestialisch - ähnliche Ursachen hat, und der dunkle Schmutz unter seinem Maul getrocknetes Blut ist. Also - Tierarzt geordert. Mein Mann hätte denen ja einfach beim Sterben zugesehen, aber da gibt's keine Diskussion mit mir. Jetzt haben Itzy und Bitzy erstmal jeder eine Spritze bekommen - sogar Bitzy hat sich das mit relativ wenig Gegenwehr gefallen lassen, obwohl man den sonst kaum anfassen darf. Zu schwach zum Widerstand. Sie haben sich da wohl irgendwelche Mikroben oder so draußen eingefangen, genaue Definition der Ursache scheitert an der Sprachbarriere. Jetzt gibt's jedenfalls Medizin für alle viere, denn die anderen beiden könnten auch schon betroffen sein, zwei Milliliter auf einen Liter Wasser und davon mindestens zwei Liter trinken. Mal schauen wie das klappt. Die Kranken essen ja auch kaum noch. Und eine Woche drinnenbleiben sollen sie. Na klasse. Mein Mann dreht mir die Gurgel um... kranke, stinkende Katzen im Haus und das 24/7. Tja, da muss er durch. Wenn er Anstalten macht, kriegt er das vorgehalten, wenn er das nächste Mal krank ist ;).

Watching The Wheels

... in Damaskus





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